Edmonton

Oilers, alumni Flames melihat kembali playoff terakhir Battle of Alberta: ‘Banyak kebencian’

Esa Tikkanen bisa merasakan musim timnya, dan mungkin dinasti Edmonton Oilers, mulai menghilang.

Dia juga tahu defisit 3-0 — bahkan dalam Pertempuran Alberta yang bermata pisau — tidak berarti banyak pada saat itu.

Oilers menemukan diri mereka di lubang besar itu di awal Game 7 melawan Calgary Flames pada 16 April 1991, di tempat yang kemudian dikenal sebagai Olympic Saddledome.

Ingin mengguncang timnya untuk hidup, pelatih kepala Edmonton John Muckler meminta timeout di akhir periode pertama.

“Dia berkata, ‘Baiklah teman-teman, kita harus mulai bermain hoki jika kita ingin terus maju,” kenang Tikkanen dalam sebuah wawancara telepon dari negara asalnya, Finlandia. “Pergeseran berikutnya saya mencetak gol besar – tamparan dari garis biru pada Mike Vernon di lubang lima.

“Itulah titik baliknya.”

The Oilers akan menyamakan skor di babak kedua, termasuk gol kedua Tikkanen malam itu, dan kemudian memimpin di babak ketiga hanya untuk membuat Flames menyelesaikannya terlambat.

Kurang dari tujuh menit memasuki perpanjangan waktu, dengan sebuah provinsi menahan napas kolektifnya, Tikkanen berlari ke sisi kanan dengan harapan 1-on-4 sebelum melepaskan tembakan yang menandai pertahanan Calgary Frantisek Musil dan berlayar melewati Vernon untuk menutup keunggulan tim. pertemuan playoff kelima dalam sembilan tahun.

“Pertempuran yang hebat,” kata Tikkanen. “Salah satu seri terbesar dalam sejarah hoki.”

Saingan provinsi, bagaimanapun, keduanya akan jatuh pada masa-masa sulit untuk waktu yang lama dan tidak bertemu lagi di pasca-musim selama lebih dari tiga dekade — pertarungan yang dimulai minggu ini dan sekali lagi mendapat perhatian dunia hoki.

Tapi tidak untuk semua alasan yang sama.

Sekarang sebagian besar tentang kecepatan dan keterampilan Connor McDavid, Leon Draisaitl, Johnny Gaudreau dan Matthew Tkachuk.

Tentu, ada ketidaksukaan di kedua sisi pada tahun 2022.

Tapi kembali pada tahun 1991, itu adalah pertarungan sengit antara dua tim — dua juara — mengambil dan menerima pukulan keras yang hampir menentang logika ketika diperiksa di bawah lensa olahraga saat ini.

Pertempuran Alberta itu sangat kejam, kejam, dan benar-benar kejam.

“Serial paling fisik, agresif, emosional yang pernah saya ikuti,” kata Mark Lamb, penyerang Edmonton lainnya saat itu. “Tidak dapat dipercaya betapa intensnya itu.”

Sebanyak yang saya setuju dengan orang-orang bahwa beberapa hoki terbesar dan hoki paling menghibur yang pernah dimainkan, itu tidak selalu menyenangkan menjadi peserta.”– Kevin Lowe

“Yang paling sulit saya (pukulan),” tambah mantan center Flames Joel Otto.

Craig Muni, yang berpatroli di garis biru Oilers, mengatakan sementara video YouTube tentang berbagai insiden 31 tahun kemudian mengejutkan beberapa orang — kapten Edmonton yang tertatih-tatih Mark Messier hampir tidak bisa turun dari bangku cadangan untuk merayakan kepahlawanan Game 7 Tikkanen — para pemain tidak berpikir dua kali. .

“Permainan seperti itu,” kata Muni. “Anda tidak melihatnya atau menganggapnya berbeda.

“Itu biayanya jika Anda ingin bermain.”

Klub telah bergabung untuk memenangkan Piala Stanley empat tahun sebelumnya menuju ke seri 1991 – Edmonton pada tahun 1987, 1988 dan 1990, sementara Calgary mengangkat cawan suci hoki pada tahun 1989 – tetapi ada perasaan waktu tidak berpihak pada keduanya. pembangkit tenaga listrik yang babak belur.

“Sejujurnya,” kata bek Oilers Kevin Lowe, “kedua tim sama-sama marah.”

Edmonton melompat untuk memimpin 3-1 dalam seri sebelum Flames bangkit kembali dengan dua kemenangan beruntun, termasuk pemenang Game 6 dramatis Theo Fleury di OT dan perayaannya yang mengesankan, untuk mengirim drama kembali ke Calgary untuk penentuan.

“Ketika Theo datang ke gudang kami dan mencetak gol di perpanjangan waktu dan melakukan putaran penuh dengan berlutut dan melompat dan seterusnya, sebagai pemain yang Anda katakan … saya tidak akan mengatakannya,” kenang Martin Gelinas, seorang Oilers maju pada saat itu dan sekarang menjadi pelatih pengembangan Flames. “Itu fisik, itu sulit.

“Itu adalah hutan.”

Vernon menyamakan aksi itu dengan “perang” dalam set tujuh pertandingan itu.

“Banyak hal yang terjadi di belakang wasit,” katanya. “Banyak barang-barang yang kotor dan pecah-pecah.

“Ada banyak kebencian.”

Muni mengatakan tidak butuh waktu lama bagi seorang anak dari Toronto untuk memahami intensitas Pertempuran Alberta — dan tidak hanya di atas es.

“Itu adalah baptisan dengan api,” katanya. “Anda dengan cepat menyadari bahwa ini bukan hanya persaingan hoki. Ini adalah persaingan antara kota, dan politik … semuanya.

“Semua orang di kedua sisi pagar.”

Tikkanen mengatakan tidak ada obrolan yang lolos dari Oilers-Flames.

“Mereka membicarakannya setiap menit,” katanya tentang penggemar dan media. “Semua orang menonton.”

Muni mendengar cerita tentang bar di Red Deer — sebuah kota sekitar setengah jalan antara Edmonton dan Calgary di sepanjang Highway 2 — menempelkan garis di lantai bangunan untuk memisahkan penggemar saingan.

Tetapi sebanyak penonton berbusa di mulut untuk kekacauan yang terkendali, Lowe menambahkan bahwa para pejuang di atas es merasa berbeda.

“Penggemar menyukainya karena itu seperti menonton gladiator di Roma kuno,” katanya. “Tapi ada potensi kekecewaan dan hampir memalukan jika Anda kalah seri. Untungnya kami menang empat dan hanya kalah satu, tapi ada kemungkinan Anda kalah.

“Sebanyak yang saya setuju dengan orang-orang bahwa itu adalah hoki terbesar dan hoki paling menghibur yang pernah dimainkan, tidak selalu menyenangkan menjadi peserta.”

Para peserta pada tahun 1991 termasuk Lowe, Tikkanen, Messier, Glenn Anderson, Petr Kilma dan Grant Fuhr untuk Oilers, sedangkan Flames — unggul 20 poin di klasemen musim reguler dan favorit dalam seri — dilawan dengan orang-orang seperti Fleury, Vernon , Joe Nieuwendyk, Doug Gilmour, Gary Roberts dan Al MacInnis.

“Sangat tidak terduga kalah dari mereka,” kata Lamb. “Dan mereka merasakan hal yang sama.”

“Mereka memiliki beberapa pemain hebat, pemain Hall of Fame, di tim itu,” tambah Muni tentang Calgary. “Mereka mungkin akan memenangkan lebih banyak Piala Stanley jika mereka tidak harus berhadapan dengan tim kami di divisi yang sama.”

Edmonton akan maju dan mengalahkan Los Angeles Kings asuhan Wayne Gretzky di babak kedua pada tahun 1991, tetapi bukan tandingan Minnesota North Stars di final konferensi.

Butuh 31 tahun bagi Oilers and Flames untuk kembali ke es playoff yang sama.

Ada perasaan pertandingan ulang, akhirnya, akan datang pada waktu yang tepat. Dan bukan hanya karena bakat memukau yang dipamerkan.

“Sulit dipercaya ada di sini,” kata Lowe. “Ini bagus untuk moral provinsi. Semua orang keluar dari ether sejauh menyangkut pandemi. Sepertinya industri minyak dan gas berbalik.

“Ini saat yang tepat untuk memainkan ini.”

Sekarang yang harus dilakukan oleh edisi 2022 adalah hidup hingga tahun 1991 — tanpa kekerasan.

Posted By : angka keluar hongkong