Kantor perdagangan Alberta mencari bantuan dari luar dalam meningkatkan kehadiran AS
Edmonton

Kantor perdagangan Alberta mencari bantuan dari luar dalam meningkatkan kehadiran AS

Alberta sedang mencari bantuan dari luar dengan pemerintah dan hubungan masyarakat sebagai provinsi memulai perluasan terbesar dari kantor perdagangan AS sejak pertama kali menunjuk seorang perwakilan ke Washington pada tahun 2004.

Bulan lalu, provinsi tersebut mengumumkan akan membuka kantor perdagangan di Seattle, Denver dan Chicago pada 2022, menambah kantor yang ada di Houston dan Washington.

Dua permintaan proposal, diposting sebelum Natal, mencari pihak ketiga untuk membantu membuat dan melaksanakan rencana untuk terlibat dengan administrasi federal, Kongres dan pemerintah negara bagian, dan mendapatkan liputan Alberta di media nasional dan regional AS.

Para pihak yang berhasil akan dikontrak selama dua tahun, dengan kemungkinan perpanjangan satu tahun.

James Rajotte, mantan anggota parlemen Konservatif area Edmonton yang ditunjuk sebagai perwakilan senior Alberta untuk Washington pada tahun 2020, akan bertanggung jawab atas kantor-kantor tersebut, termasuk yang sudah ada di Mexico City.

Rajotte mengatakan 85 persen ekspor Alberta pergi ke AS sehingga penting untuk mengetahui peluang dan masalah.

“Anda hanya perlu hadir,” katanya dalam sebuah wawancara dengan CBC News. “Semua orang mencoba untuk mendapatkan perhatian pembuat kebijakan di selatan perbatasan, jadi Anda harus mengalokasikan sumber daya yang berdedikasi untuk melakukannya.”

Ekspor Alberta ke AS mencapai $77,5 miliar pada tahun 2020, yang berarti upaya itu sepadan, kata Rajotte.

“Karena ukuran perdagangan, jika kita dapat meningkatkannya bahkan dengan satu atau dua persentase, itu adalah keuntungan besar bagi kita di sini di Alberta.”

Biaya pembukaan kantor perdagangan baru diperkirakan $2,3 juta. Seorang juru bicara Menteri Pekerjaan, Ekonomi dan Inovasi Doug Schweitzer mengatakan uang itu berasal dari anggaran kementerian yang ada.

Dinamika ketidakpercayaan

Para kritikus mempertanyakan nilai dari kehadiran pemerintah provinsi di Washington DC

Mantan menteri Konservatif Progresif Murray Smith adalah perwakilan perdagangan senior pertama Alberta ke Washington, menjabat dari tahun 2004 hingga 2007. Smith digantikan oleh Gary Mar, mantan menteri kabinet lainnya, dan mantan anggota parlemen Konservatif Rob Merrifield. Mantan diplomat Gitane da Silva mengepalai kantor tersebut ketika NDP berada di pemerintahan.

Greg Anderson adalah profesor ilmu politik di University of Alberta yang berspesialisasi dalam hubungan AS-Kanada, perdagangan internasional, dan ekonomi politik Amerika Utara.

Anderson mengatakan sangat berharga bagi pemerintah provinsi untuk memiliki mata dan telinga di lapangan, terutama di kantor perdagangan di luar Washington di mana staf dapat memberikan perhatian khusus pada masalah yang timbul di badan legislatif negara bagian dan kawasan. Namun, menurutnya, sulit untuk menghitung berapa banyak perdagangan yang dihasilkan hanya dengan menambahkan lebih banyak kantor dan staf.

Adapun kantor Washington, Anderson mengatakan, anggota parlemen akan mendengarkan dengan sopan saat bertemu dengan perwakilan Alberta tetapi tidak akan melakukan apa pun yang mungkin membuat keributan di Ottawa.

Kantor perdagangan Alberta tidak independen seperti yang dibuat provinsi karena mereka selalu berada di dalam konsulat atau kedutaan Kanada di mana pejabat provinsi bekerja sama dengan rekan federal mereka, kata Anderson.

“Kantor-kantor di luar negeri ini digambarkan sebagai Alberta yang membela kepentingannya. Dan selalu ada semacam konflik federal … hal yang terjadi dengan semua ini, di mana ketidakpercayaan Ottawa mewakili kepentingan Alberta dengan benar selalu menjadi latar belakang,” katanya.

“James Rajotte bekerja di kedutaan Kanada, kan? Sangat sedikit yang dia lakukan yang tidak disadari oleh pejabat pemerintah federal Kanada.”

Lebih sedikit staf di kantor internasional

Selain kantornya di Amerika Utara, Alberta memiliki staf di Beijing, Shanghai, Guangzhou, Hong Kong, Tokyo, Seoul, Taiwan, Delhi, Singapura, dan London, yang merupakan tanggung jawab Invest Alberta, sebuah perusahaan Crown yang didirikan pada tahun 2020.

Meskipun tidak ada kantor internasional yang tutup dalam dua tahun terakhir, hampir semuanya beroperasi dengan anggota staf yang lebih sedikit daripada tahun 2019. Seorang juru bicara mengatakan beberapa staf telah meninggalkan kantor dan pemerintah ingin menggantinya.

Edmonton-Beverly-Clareview MLA Deron Bilous, kritikus NDP untuk pekerjaan, ekonomi dan inovasi, adalah menteri pembangunan ekonomi dan perdagangan ketika partainya berada di pemerintahan. Sebagai menteri, Bilous memimpin misi perdagangan untuk menghubungkan bisnis Alberta dengan investor di Asia.

Bilous mengatakan fokus pemerintah saat ini adalah mendorong investor untuk datang ke Alberta, bukan untuk membantu bisnis Alberta menemukan kontrak di luar negeri. Dia mengatakan kantor internasional tidak lagi memiliki staf untuk membuat koneksi tersebut.

Dia khawatir pemerintah saat ini menempatkan semua telurnya dalam satu keranjang dengan sangat berfokus pada pasar AS.

Lokasi kantor perdagangan AS yang baru mengungkapkan pemerintah masih fokus hanya pada investasi minyak dan gas, dan bukan pada diversifikasi, kata Bilous.

Dia mempertanyakan, misalnya, mengapa Alberta tidak lagi hadir di Silicon Valley atau Uni Emirat Arab.

“AS jelas merupakan mitra dagang terbesar kami. Memiliki perwakilan di [that] pasar untuk mempromosikan Alberta, saya pikir itu hal yang baik,” katanya.

“Bagi saya, frustrasinya adalah bahwa sisa pasar prioritas bagi kami telah benar-benar hancur.”

Posted By : angka keluar hongkong