Alexa McDonough, mantan pemimpin NDP dan perintis perempuan dalam politik, telah meninggal
Nova Scotia

Alexa McDonough, mantan pemimpin NDP dan perintis perempuan dalam politik, telah meninggal

Alexa McDonough, wanita pertama yang memimpin partai politik besar di Kanada dan menjadi inspirasi bagi generasi Demokrat Baru bahkan setelah pensiun dari politik 14 tahun lalu, telah meninggal. Dia berusia 77 tahun.

Mantan pemimpin federal dan Partai Demokrat Baru Nova Scotia meninggal di sebuah panti jompo di Halifax pada hari Sabtu, setelah perjuangan panjang dengan penyakit Alzheimer, kata keluarganya.

Dikenal sebagai Alexa, McDonough mengubah wajah politik di Kanada dan membuka jalan bagi wanita lain untuk mengambil tempat mereka di puncak kekuasaan politik.

Gairah pekerja sosial satu kali untuk keadilan sosial membawanya pertama ke Partai Liberal Nova Scotia, di mana dia membantu menyusun platform kebijakan sosial partai dalam pemilihan provinsi tahun 1970. Tetapi pada tahun 1974, karena kecewa dengan pemerintahan Perdana Menteri Gerald Regan, dia menemukan rumah baru di NDP dan tidak pernah pergi.

McDonough disambut oleh para pendukungnya selama kampanye pemilihan federal ketika dia menghadiri rapat umum di Cornerbrook, NL, pada 25 November 2000. (Andrew Vaughan/Pers Kanada)

McDonough tidak pernah menghindar dari tantangan, gagal dua kali untuk memenangkan kursi di House of Commons sebelum meluncurkan tawaran untuk kepemimpinan Nova Scotia NDP pada tahun 1980. Fakta bahwa dia tidak memiliki kursi di Dewan Majelis provinsi, juga tidak banyak dukungan di Cape Breton, rumah bagi saingan kepemimpinannya, tidak menghalangi usahanya.

Dia dengan mudah mengalahkan keduanya untuk menjadi wanita pertama di Kanada yang memimpin sebuah partai politik besar.

Hampir setahun kemudian, dalam pemilihan umum provinsi, dia memenangkan kursi di distrik Halifax Chebucto, kemenangan pertama partai tersebut di daratan Nova Scotia. Itu adalah kekecewaan yang luar biasa, terutama bagi petahana Liberal yang menertawakan kemungkinan kemenangan McDonough pada hari pemilihan.

Selama tiga tahun berikutnya, dia adalah satu-satunya wanita di Provinsi House, rumah bagi majelis legislatif Nova Scotia.

McDonough berterima kasih kepada cucunya, Abbie Jean McDonough yang berusia enam tahun, setelah mengumumkan pada 2 Juni 2008, dia tidak akan mencalonkan diri kembali. McDonough mewakili NDP secara federal selama 13 tahun. (Mike Dembeck/Pers Kanada)

NDP tidak memenuhi ambang batas dua kursi untuk memicu pendanaan publik tambahan atau mendapatkan status partai yang diakui, jadi McDonough tidak punya waktu untuk menikmati kemenangan politik pertamanya. Dia harus melanjutkan perjuangan meminta pertanggungjawaban pemerintah PC John Buchanan dengan staf kerangka dan dengan anggaran yang sedikit.

Meskipun suara tunggal selama tiga tahun pertama di legislatif, McDonough teguh dalam kritiknya terhadap “klub anak laki-laki tua”, patronase dan cara anggota DPR melakukan diri mereka sendiri. Dia mengatakan bahwa dia menjadi sasaran serangan pribadi yang seksis dan misoginis sebagai akibatnya.

MLA memberikan begitu sedikit pemikiran atau pertimbangan kepada perwakilan perempuan sehingga bahkan tidak ada kamar kecil terpisah yang tersedia untuk MLA perempuan di Gedung Provinsi. McDonough harus berbaris untuk menggunakan kamar kecil umum satu lantai di bawah kamar sementara rekan prianya memiliki akses ke kamar kecil yang hanya beberapa langkah dari tempat duduk mereka.

Clarence Williams, 89, menunggu dengan sabar untuk McDonough pada rapat umum kampanye pemilihan federal di aula Pekerja Otomotif Kanada di Windsor, Ontario, pada 24 November 2000. (Andrew Vaughan/Pers Kanada)

Meskipun dia menikmati popularitas pribadi, McDonough tidak mampu memimpin partai melewati tanda air tinggi tiga kursi yang dicapai pada tahun 1984 dan lagi dalam pemilihan 1993. Pada 19 November 1994, ia mengundurkan diri sebagai pemimpin tanpa rencana pasti untuk masa depannya.

“Sangat, sangat penting bagi saya bahwa Anda memahami saya melakukannya dengan penuh sukacita, dan tanpa rasa penyesalan apa pun,” katanya kepada para pendukung pada hari dia mengumumkan keputusannya.

John Holm, rekan kaukusnya yang akan mengambil alih sebagai pemimpin, memberikan penghormatan kepadanya di sebuah acara pesta akhir tahun itu: “Saya telah, selama bertahun-tahun, tumbuh tidak hanya untuk mencintai dan menghormati Alexa, tetapi juga mengagumi keberanian dan integritasnya yang luar biasa. .”

Hampir setahun kemudian, keinginan McDonough yang membara untuk mempengaruhi perubahan, terutama bagi perempuan, mendorongnya ke tantangan baru, politik federal. Dia melemparkan topinya ke atas ring untuk mencoba memenangkan kepemimpinan Partai Demokrat Baru Kanada, dalam apa yang secara luas dilihat sebagai tantangan jarak jauh bagi calon yang dianggap terdepan, Svend Robinson dan Lorne Nystrom.

Sekali lagi, dia menentang rintangan dan terpilih sebagai pemimpin pada tahun 1995.

McDonough, kiri, disambut oleh kritikus lingkungan NDP Ontario Marilyn Churley saat dia tiba di tempat kampanye pemilihan federal di Toronto pada 22 Oktober 2000. (Frank Gunn/Pers Kanada)

Di House of Commons, seperti yang dia lakukan sebelumnya di Province House, McDonough memperjuangkan perlunya program sosial yang kuat, pemerintahan yang lebih peduli dan penuh kasih, dan kesetaraan gender.

Dia membuat keuntungan elektoral yang lebih besar selama memimpin partai federal daripada yang dia lakukan selama 14 tahun memimpin partai provinsi. Tahun pertama dia memenangkan kursinya di House of Commons, pada tahun 1997, Demokrat Baru lebih dari dua kali lipat jumlah kursi mereka dari sembilan menjadi 21.

Dia mencirikan pemilihan itu sebagai perjuangan untuk Kanada yang lebih baik.

“Kampanye ini akan menjadi perdebatan nyata antara Kanada seperti apa yang akan kita bangun, layanan seperti apa yang akan ada di sana untuk pekerja, untuk keluarga pekerja,” kata McDonough.

Tapi pemilihan berikutnya membawa hasil yang mengecewakan, dan pada tahun 2003 McDonough mengundurkan diri untuk duduk sebagai anggota tim daripada kaptennya. Dia meninggalkan politik untuk selamanya pada tahun 2008, memilih untuk melakukannya dikelilingi oleh keluarga, teman dan mantan rekan kerja di Lord Nelson Hotel di Halifax, di ruangan yang sama dia telah meluncurkan karir politiknya 29 tahun sebelumnya.

“Saatnya obor diteruskan ke generasi mendatang,” katanya kepada wartawan dan pendukungnya pada 2 Juni 2008.

Lahir di Ottawa pada tahun 1944, McDonough dibesarkan di sebuah rumah di mana ayahnya, Lloyd Shaw, dan ibunya, Jean MacKinnon, aktif di Co-operative Commonwealth Federation, pendahulu NDP.

Berasal dari keluarga Nova Scotia yang terkemuka, keluarga Shaw, saingan politik McDonough terkadang menganggapnya terlahir dengan sendok perak di mulutnya, berjuang untuk tujuan dari posisi istimewa.

Kritik, bagaimanapun, tampaknya mendorongnya daripada membuatnya putus asa.

Tonton Alexa McDonough berbicara pada tahun 2013 tentang diagnosis kanker payudaranya:

Alexa McDonough membuka tentang kanker

Mantan pemimpin NDP itu mengaku menerima kabar tersebut sekitar empat bulan lalu. 4:06

Setelah politik, McDonough menjabat sebagai presiden Universitas Mount Saint Vincent di Halifax selama satu tahun ketika membutuhkan pemimpin sementara. Universitas sekarang menjadi rumah bagi Alexa McDonough Institute for Women, Gender and Social Justice.

Sejak itu, dia dikenal karena karir politiknya yang panjang dan terhormat. Dia dianugerahi Ordo Kanada pada tahun 2009 dan Ordo Nova Scotia pada tahun 2012, tahun yang sama Asosiasi Mantan Parlemen memberinya penghargaan prestasi seumur hidup.

Kesehatannya telah menjadi masalah selama lebih dari satu dekade. Dia dirawat karena kanker payudara dan kemudian didiagnosis dengan penyakit Alzheimer.

Melalui semua itu dia dikelilingi dan dibantu oleh keluarga dan teman-teman terdekatnya, beberapa di antaranya adalah sekutu politik dan orang kepercayaan dekat.

McDonough meninggalkan dua putra, Justin dan Travis.

Posted By : no hk